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Domingo, 25 Junio 2017
10:28:46

China recrudece la guerra comercial con Estados Unidos y Europa

Pekín amenaza con represalias tras la negativa de varias potencias a otorgar al gigante asiático el estatus de economía de mercado ante la OMC

Xavier Fontdeglòria

 

El decimoquinto aniversario de China como miembro de la Organización Mundial del Comercio (OMC)ocurre en medio de un nuevo episodio de tensión entre el gigante asiático y sus principales socios comerciales: la Unión Europea, Estados Unidos y Japón. La decisión de estas tres potencias de no reconocer oficialmente a la República Popular como una economía de mercado, algo que reduciría significativamente los aranceles de los productos importados de este país, ha enfurecido a Pekín, que amaga con represalias que podrían empeorar la ya de por sí complicada relación comercial entre China y el mundo.

Dos obreros trabajan en una fábrica de acero en Shenyang, noreste de China.

 

 

"Lo que era una cuestión simplemente técnica que podría haberse resuelto por los canales diplomáticos se ha politizado enormemente", asegura Stephanie Noël, abogada especializada en comercio internacional. Mientras China considera que se la está tratando injustamente, el resto de potencias alegan que el país no ha cumplido sus compromisos y no se ha transformado en una economía de mercado de pleno derecho.

Las protestas del sector del acero en Occidente contra lo que consideran competencia desleal de los productores chinos y el enorme exceso de capacidad de esta industria en el gigante asiático -que empieza a materializarse con cierres de empresas y despidos- no han hecho sino que endurecer aún más las posturas de cada parte. Hasta el primer semestre del año, 17 países han lanzado 65 investigaciones contra productos chinos, un incremento del 66% interanual, según datos del Ministerio de Comercio.

"El problema no es que China sea o no una economía de mercado, es que (Estados Unidos, la UE y Japón) están utilizando una obligación legal como excusa para imponer barreras proteccionistas y no asumir que muchos de sus sectores están perdiendo competitividad frente a los de China", asegura Xue Rongjiu, vicepresidente del Instituto sobre la OMC del Ministerio de Comercio. Pekín ha dicho que "llegará hasta donde haga falta" para que se le reconozca este estatus una vez quedó claro que ninguno de sus principales socios comerciales dará el paso.

China no tardó ni un día en solicitar ante la OMC un proceso de consultas con la UE y EEUU por sus métodos de cálculo de los aranceles antidumping, pero una resolución vinculante sobre el caso podría tardar hasta tres años, según Noël. En este plazo, la UE y EEUU podrían seguir utilizando el mismo método que hasta ahora o bien cambiar su postura. Pero esto último se antoja casi imposible a corto plazo: Donald Trump dijo en campaña electoral que impondría aranceles de hasta el 45% sobre los productos chinos, mientras que en la UE el gran partidario de conceder este estatus a China era el Reino Unido, que ya ha iniciado su salida del grupo.

Un estudio reciente de Economic Policy Institute sugiere que designar a China como economía de mercado incrementaría entre un 25% y un 50% las exportaciones del país hacia la UE en comparación con los niveles del año 2011. También que se pondrían en riesgo entre 1,7 y 3,5 millones de puestos de trabajo principalmente en Italia, Alemania, España, Francia, Portugal y Polonia. Y el impacto podría ser incluso mayor: "si la UE otorga este estatus sin que Estados Unidos haga lo mismo, existe el riesgo de que todos los productos chinos sean desviados hacia allí y abrumen el mercado", dice Noël.

Entretanto, China amenaza con tensar aún más las relaciones comerciales: "Si insisten en romper las reglas, podemos tomar posturas más agresivas e incluso represalias. Si nos imponen aranceles antidumping, podemos hacer lo mismo con ellos", dice Xue. Y algunos expertos temen que esta particular venganza pueda expandirse hacia las negociaciones en curso del Tratado Bilateral de Inversiones, en el que la UE aspira a que se abran nuevos sectores para sus empresas, o en los tímidos avances alcanzados en China en materia de protección de la propiedad intelectual. "En esta situación será difícil pedirles que hagan concesiones. Ya no tendrán ningún complejo", asegura Noël.

Desde la Cámara de Comercio de la UE en China, que denuncia continuamente un trato injusto por parte de Pekín en comparación con las empresas locales, piden que el bloque comunitario "se esmere en alcanzar una relación económica sólida, justa y equilibrada con China". También confían en que ambas partes "resuelvan pronto esta cuestión" en parte gracias al nuevo mecanismo que prepara la UE, una nueva base legal que eliminaría formalmente a China como una "no economía de mercado" pero que conduciría a los mismos resultados, es decir, un nivel de aranceles a los productos chinos similar al actual.

Esta solución difícilmente contentará a Pekín. "El desarrollo de las relaciones comerciales en el futuro va a estar ensombrecido por esta decisión política. A nadie le beneficia una guerra comercial, pero en China estamos preparados para una larga lucha", concluye Xue.

¿POR QUÉ EL MÉTODO ACTUAL ENCARECE LOS PRODUCTOS CHINOS?

Según las reglas de la OMC, el dumping se determina mediante la comparación entre el precio de exportación del producto en cuestión y el precio de venta del mismo en el interior del país. Si este último es menor que el primero, entonces se considera que existe dumping y, por lo tanto, competencia desleal. La diferencia entre estos dos precios es clave para calcular el impuesto que el país receptor impondrá para neutralizar esta ventaja ilegal.

En el caso de China, en 2001 se determinó que el país no era una economía de mercado, por lo que el precio doméstico no servía para reflejar el valor real del producto. Entonces se habilitó una provisión que permitía a los miembros de la OMC hacer la comparación con los datos de un tercer país "sustituto" que sí era considerado una economía de mercado. En el caso de China se han utilizado como referencia los precios de, por ejemplo, México o India. En general estos países tienen unos costes de producción más elevados que China, con lo que esta práctica ha facilitado las denuncias antidumping, ha permitido ampliar los márgenes entre ambos precios y, por ende, imponer aranceles más altos que si se utilizara la metodología ordinaria.

De acuerdo con un estudio del año 2006 de la Oficina Gubernamental de Rendición de Cuentas de los Estados Unidos (GAO), la tasa media aplicada a las empresas chinas fue 23 puntos porcentuales más alta que la impuesta a compañías similares procedentes de países catalogados como economías de mercado.

 

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